¿Qué causas puede haber para que un sensor de oxígeno falle?

Desde Delphi Technologies analizan las posibles causas por las que puede fallar un sensor de oxígeno y qué señales indican uno defectuoso.

El sensor de oxígeno, también conocido como sensor de O2, mide la cantidad de oxígeno en el escape. Si bien esto puede parecer una tarea bastante modesta, el sensor de O2 es en realidad uno de los sensores más importantes de cualquier vehículo, responsable de mantener el equilibrio adecuado entre el aire y el combustible para lograr unas emisiones óptimas. Por tanto, es importante saber qué hace y por qué falla.

La mayoría de los automóviles tienen al menos dos sensores de oxígeno ubicados en todo el sistema de escape; al menos uno delante del catalizador y uno o más directamente situados después del catalizador. El “sensor pre-cat” regula el suministro de combustible, mientras que el sensor de más abajo mide la eficiencia del catalizador.

Los sensores de O2 generalmente se pueden clasificar como un sensor de banda estrecha o de banda ancha. Un elemento sensor se encuentra dentro del sensor, encerrado en una carcasa de acero. Las moléculas de oxígeno del gas de escape pasan a través de pequeñas ranuras u orificios en la carcasa de acero del sensor para alcanzar el elemento sensor o la celda Nernst. En el otro lado de la celda Nernst, el oxígeno del aire fuera del escape viaja por el sensor de O2 y hace contacto. La diferencia en la cantidad de oxígeno entre el presente en el aire exterior y el presente en el escape promueve el flujo de iones de oxígeno y produce voltaje.

Si la mezcla de gases de escape es demasiado abundante y hay muy poco oxígeno en el escape, se envía una señal a la Unidad de Control Electrónico (ECU) del motor para disminuir la cantidad de combustible agregado al cilindro. Si la mezcla de gases de escape es demasiado pobre, se envía una señal para aumentar la cantidad de combustible utilizado en el motor. Demasiado combustible produce hidrocarburos y monóxido de carbono. Muy poco combustible produce contaminantes de óxido de nitrógeno. La señal del sensor ayuda a mantener la mezcla perfecta. Los sensores de O2 de banda ancha tienen una celda de bombeo de oxígeno adicional para regular la cantidad de oxígeno presente en el elemento sensor. Esto permite medir una proporción aire/combustible mucho más amplia.

¿Por qué fallan los sensores de O2?

Dado que el sensor de oxígeno está en la corriente de escape, puede contaminarse. Las fuentes comunes de contaminación incluyen una condición de mezcla de combustible excesivamente rica o fuga de aceite en un motor antiguo y el refrigerante del motor que se quema en la cámara de combustión como resultado de una fuga en la junta del motor. También está expuesto a temperaturas extremadamente altas y, como cualquier componente, puede desgastarse con el tiempo. Todos estos pueden afectar las características de respuesta del sensor de oxígeno, lo que da como resultado un tiempo de respuesta prolongado o un cambio en la curva de voltaje del sensor y, a largo plazo, un rendimiento reducido del sensor.

¿Qué señales indican que un sensor de O2 está defectuoso?

Cuando falla el sensor de oxígeno, el ordenador ya no puede detectar la proporción aire/combustible, por lo que termina estimándola. Por esta razón, hay algunos signos reveladores a los que se debe prestar atención:

-Luz de verificación del motor: si bien la luz de verificación del motor puede encenderse por muchas razones, normalmente se debe a un problema relacionado con las emisiones.

-Bajo consumo de combustible: un sensor de oxígeno defectuoso alterará la mezcla de aire y combustible, lo que resultará en un mayor uso de combustible.

-Motor en ralentí irregular o fallos de encendido: dado que la salida del sensor de oxígeno ayuda a controlar la sincronización del motor, los intervalos de combustión y la ración de aire a combustible, un sensor defectuoso puede hacer que el vehículo funcione mal.

-Rendimiento lento del motor.

Melett