El mayor productor de neumáticos del mundo es…

La Comisión de Fabricantes de Neumáticos ha recopilado algunos datos curiosos sobre los neumáticos. Entre otros, responde a la pregunta: ¿quién es el mayor productor de neumáticos del mundo?

La Comisión de Fabricantes de Neumáticos -que agrupa a las principales empresas del sector a nivel nacional, como Bridgestone, Continental, Goodyear, Michelin y Pirelli- ha recogido diez curiosidades sobre este componente del vehículo que probablemente se desconocen.

1.- ¿De dónde viene ‘neumático’?

La palabra ‘neumático’ tiene su origen en la frase “relativo al aire”, que hace alusión a un término griego: “pneumatikós”. Deriva de la palabra “pneuma” que significa soplo o respiración.

2.- ¿Siempre han sido negros?

Los primeros neumáticos no eran negros, debido a la propia naturaleza del caucho, que es de color claro. El problema era que se ensuciaban mucho y no eran muy resistentes. Por lo que, con el tiempo, le añadieron negro de carbón que, además de oscurecer el neumático, los hacía más duraderos.

3.- ¿De qué están hechos los neumáticos?

Un único neumático está compuesto por unos 200 tipos de componentes diferentes, cada uno con sus propiedades características, y de más de 30 tipos diferentes de caucho.

4.- ¿Cuánto pesan los neumáticos más grandes?

Las mayores ruedas del mundo pesan más de 5.000 kg: son las que llevan los enormes camiones dedicados a la minería y su altura puede alcanzar los 4 metros. Cada una de ellas puede soportar un peso de hasta 100 toneladas.

5.- ¿Cuánto influyen en el consumo de combustible?

Los neumáticos ‘consumen’ combustible y no poco. En el movimiento de un vehículo actúan múltiples fuerzas de resistencia que suponen un incremento de entre el 20% y el 35% de gasto de energía por parte del vehículo.

6.- ¿Qué se hace con los neumáticos usados?

En España, al igual que en muchos otros países, todos los neumáticos fuera de su uso (NFU) son reutilizados o reciclados para controlar su impacto medioambiental.

7.- ¿Qué significan los números de los neumáticos?

Estos códigos especifican las dimensiones de los neumáticos y algunas de sus limitaciones clave, tales como su capacidad de carga o velocidad máxima. Con el paso del tiempo han ido ganando complejidad hasta el punto de indicar datos como la tracción, el desgaste o la temperatura de uso.

8.- ¿Quién es el mayor productor del mundo?

El mayor productor de neumáticos no es una empresa dedicada al sector de la automoción, sino que lo es una de juguetes: LEGO. Esta compañía produce alrededor de 306 millones de pequeños neumáticos cada año.

9.- ¿Y los países más exportadores?

España es uno de los 10 mayores exportadores del mundo: según los datos de 2017, el valor de sus exportaciones de neumáticos nuevos supera los 2.000 millones de dólares. China, Alemania, Japón y Estados Unidos encabezan una lista cuyo volumen total ronda los 75.000 millones de dólares.

10.- ¿Los neumáticos acumulan electricidad estática?

Sí. Esto sucede cuando se utiliza mucho óxido de silicio para su fabricación, ya que este disminuye el nivel de conectividad. Para evitarlo, generalmente suelen utilizar una tira fina de goma (raya de cebra) en la banda de rodadura para mejorar la conductividad.